상하이 자유무역지대와 홍콩(출처 : HKTDC)

상하이 '자유무역지대' 설립 후, 중국 내륙경제의 한 단계 더 나아간 개방의 모습을 보여주고 있으며, 동시에 홍콩의 경쟁상대로 간주되기 시작했다. 그러나 개방으로 인해 중국 내륙경제발전에 도움이 될 수 있기에 홍콩은 중국과 세계를 연결하는 국제 비즈니스 플랫폼으로 더많은 기회를 창출하게 될 수도 있을 것이다.

한층 더 나아간 개방의 중요한 신호

이번 중국정부 상임 때 심도있는 개혁을 추진하고 시장 규율을 존중해야 하고 목표는 생산력을 한층 더 제고시키는 것이라는 의사를 명확히 표현했다. 11월12일에 폐막한 제18회 삼중전회에서, 경제체제개혁은 전면적인 개혁의 핵심이고 그 중 관건은 정부와 시장의 관계를 잘 처리하는 것으로, 시장이 자원배분 과정 중에 결정적인 역할을 하고 정부는 이 발전에 잘 부합할 수 있도록 발전해야 한다고 발표했다.

중국국무원은 2013년 9월27일에 '중국(상하이) 자유무역시범지역 총체적 방안'을 공표했고, '상하이자유무역지대'로 9월29일에 정식으로 출범했다. 비록 여러 관련 자유무역지대의 구체적 조치 내용이 공표되길 기다리고 있고 일부 정책 또한 지금 당장은 미흡하나, 자유무역지대의 출범은 중국 새로운 시대에 대외개방과 심도있는 개혁에 중요한 신호탄을 울렸다. 중국은 꾸준하게 개혁을 추진할 것이고 중국 경제는 시장화의 길을 가게 될 것이다. '자유무역지대'의 추진은 중국경제체제 개혁 발전전략의 방향으로 나아가는 그 일부라 할 수 있다.

착안점은 상하이에만 국한되지 않아

삼중전회 발표 내용에 따르면, 세계화의 새로운 형세 아래, 국내외요소가 순차적으로 자유롭게 움직일 수 있도록 해야 하며, 투자 진입 제한을 완화하고 자유무역지대건설 등 정책방향을 가속화해야 한다고 했다. 이로써 상하이에 설립된 자유무역지대는 중요한 개방 신호라 할 수 있다. 하지만 멀리 내다봤을 때, 착안점은 상하이에만 국한된 것이 아니다. 국무원은 '중국(상하이)자유무역시범지역 총체적인 방안' 발표를 통해, 이곳을 '시범지역'으로 복제 가능하고 확대가능한 경험을 쌓아야 한다고 제기했다. 다시 말해 시범지역의 실시로 얻은 경험을 다른 지역으로도 널리 알려야 한다는 것이다.

장기적으로 홍콩에 더 많은 기회 창출

자유무역지대의 성공적인 경제개혁과 시장화 경험은 더 많은 지역 범위 내에서 나타날 것이고 이는 효과와 생산력 제고에 유리하게 작용할 것이고 '개혁이익'을 실현시키고, 중국내륙경제발전을 한층 더 업그레이드시켜 줄 것을 예측할 수 있다. 이는 홍콩이 중국과 세계를 연결시켜주는 국제비즈니스플랫폼으로 더 많은 기회를 창출하게 될 것이다.

어느 분석에 따르면, 자유무역지대의 개념은 홍콩 정책과 흡사하게 시장을 개방하고 대다수의 관세를 철폐하고 투자를 자유화하는 것 등을 포함하고 있다. 자유무역으로 인해 가져다 주는 장점 때문에 홍콩은 더 많은 경쟁을 마주하게 될 것이라고 했다고 한다. 그러나 장기적으로 보면, 중국경제규모가 확대되면서 홍콩은 여전히 이익을 얻게 될 것이다. 중국내륙경제가 더 크게 성장할 때, 모든 비즈니스활동, 특히 민영기업이 시장 규율 하에 더욱 더 활발해질 때, 홍콩은 중요 국제비즈니스 플랫폼으로 금융과 각 유형의 비즈니스서비스 부분에서 더 많은 수요와 발전의 기회를 얻게 될 것이다.

물류무역 분업 발전

홍콩은 전략적인 지리위치, 자유항구정책, 우수한 인프라, 고효율 통관 및 투명한 법률체계로 인해 중요한 국제비즈니스플랫폼과 물류중계무역의 중심지로 자리잡고 있다. 최근에는 지역물류배송중심지로도 발전했다. 상하이자유무역지대 또한 이러한 방향으로 발전할 가능성이 있기에 홍콩에게는 또다른 경쟁상대가 될 수 있다. 그러나 서로 각기 다른 지리적인 위치와 서비스 장점이 다르기 때문에 분업 발전의 가능성이 크다. 홍콩은 중계무역중심지로, 대부분의 물류가 주강삼각지대(珠三角)와 연관되어 있다. 예를 들어, 중국내륙세관통계자료에 따르면, 중국내륙에서 홍콩으로 수출되는 물류 부분에서, 2013년 1월에서 9월 사이에 수출 중 약 80%가 주강삼각지대에서 수출된 것이다. 홍콩과 상하이는 중계무역중심지의 기능 면에서 각기 다른 지리적인 우세를 반영해 분업 발전될 것이리라 본다.

지역배송중심지 기능 면에서, 홍콩은 지역 내 다른 중심지와는 달리 더 많은 부가적인 서비스를 제공하고 있는데, 상대적으로 고부가가치와 벌크 상품을 더 많이 취급하고 있다. 홍콩의 지역배송중심지 기능은 또한 소매업과 관련된 고가 상품이 상대적으로 많다. 홍콩은 전자상품, 의류 등 더 많은 상품으로 지역배송중심지 기능을 지속적으로 강화할 계획이다. 하지만 고가 상품, 예를 들어 고급 브랜드 상품, 와인, 약품 등 분류에서도 더 큰 시장잠재력을 발굴할 수 있다.

중국 내륙 제조업은 현재 형태전환 및 승격화하는 단계로 고부가가치 상품을 더 많이 수출하고 있다. 경제성장에서 소비 촉진으로 전환해 수입소비품 수요 상승에 대응하고 있다. 이러한 추세 하에 중국에서 전 아시아 지역에 이르기 까지 서비스 요구에 만족시킬 수 있는 더 많은 배송중심이 필요하다.

홍콩 전문서비스업 내륙 진출에 유리

물류 자율적 유동 이외에, 서비스업 개방은 자유무역지대의 핵심이다. 중국 내륙과 홍콩 서비스업 교류 사이에 큰 문은 열렸지만, 넘어야할 문턱들이 있는 상황이다. 문턱들은, 중국 내륙과 홍콩 서비스업 업종 구조와 관리제도 상에 차이점이 존재한다. 자유무역지대에서 해외업자 투자자들에게 '네거티브리스트'를 실시하고 있는데, '심사승인'제에서 '등록접수'제로 전환되어, 홍콩 서비스업 진출의 걸림돌 제거에 일조했으며, 홍콩사업자가 자유무역지대 내에 발판을 마련하는 데 유리하며, 장강삼각주일대에서 더 넓은 지역까지 서비스 네트워크를 구축해 전세계화 및 전 중국화의 발전전략추세에 부합하게 될 것이다.

자유무역지대 위안화시장과 홍콩 상호보완적 발전

상하이 자유무역지대 내에서는 우선 위안화 자금 환전가능 프로젝트, 위안화 다국간 사용과 이자 시장화 등 개혁을 실시할 계획을 가지고 있어, 이 지역을 중국 국내 위안화 '역외중심'으로 간주하고 있다. 이러한 발전은 홍콩에게 또다른 경쟁을 야기하지만, 다른 방면에서 위안화 국제화의 수준이 높아질수록, 국제시장에서의 위안화 유동량이 계속 확대되면서 홍콩 위안화업무량을 더욱 더 증대시키는 긍정적인 영향을 미치게 될 것이다.

홍콩 국제금융센터는 계속해서 중국 금융개혁과 위안화 국제화의 시범지역의 역할을 맡아 왔으며 다년간 다양한 경험을 축적했다. '선행자'인 홍콩이 국제적으로 위안화 역외 업무 중 명확한 우세를 쟁취했는데, 런던, 싱가폴, 타이완 등지에서 계속해서 위안화 역외업무를 실행한 이후로도 홍콩의 위안화 업무는 감소된 기미는 없었고 오히려 계속해서 늘어나고 있다. 위안화 무역 결제를 예로 들자면 홍콩은 현재 중국 전체 다국간 위안화 결제 중에서 80%를 차지하고 있다. 홍콩에서 처리하는 위안화 무역결제금액은 2010년 월평균 310억 위안에서 2012년 월평균 2,190억 위안화로 상승했으며, 2013년 상반기에는 월평균 2,800억 위안화를 초과했다.

상하이 자유무역지대에서의 위안화 자유환전업무 발전은, 다른 역외 위안화가 중국 내륙 금융시장으로 역유입되는 경로를 제공해 홍콩에 더 많은 발전의 기회를 가져다 줄지도 모른다. 홍콩에서 더 많은 다국간 투자의 역유입 경로를 생기고, 모든 위안화업무가 더욱 더 활발하게 이뤄지게 될 수도 있다.

홍콩은 지역 내 발전과 어우러져 경쟁력 향상시켜야만

중국내륙경제가 시장화로 나아감에 따라 경제성장은 한 단계 더 업그레이드 되었다. 홍콩은 중국 국제비즈니스 플랫폼으로 더 많은 기회를 얻게되었다. 하지만 홍콩 또한 홍콩 자체 경쟁력을 향상시켜야 한다. 예를 들어 지역물류배송중심지로, 홍콩은 반드시 끊임없이 세계와 중국 내륙간의 교통 연결을 개선 및 발전시켜 운영원가를 절감시켜야 한다.

자유무역지대의 경험은 다른 지역으로도 확대되고 있는 광동성 지역에서도 난샤(南沙), 첸하이(前海), 헝친(橫琴) 등지로 구성된 자유무역지대 설립 신청을 계획 중이라는 소식도 전해왔다. 광동성이 이러한 방향으로 발전하게 된다면, 홍콩과 광동성의 경제무역과 지리적관계가 매우 밀접하기에 적극적으로 참여하고 자유무역지대의 유리한 조건을 잘 결합시켜 국제비즈니스중심으로서의 홍콩의 기능과 이 자유무역지대의 중심지역과 재통합시켜 더 큰 우세를 발휘할 수 있도록 노력해야 할 것이다.

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